EL-SUR

Lunes 29 de Noviembre de 2021

Guerrero, México

Opinión

Referéndum en Panamá

Marcial Rodríguez Saldaña

Octubre 27, 2006

El domingo pasado se llevó a cabo un referéndum en la república centroamericana de
Panamá, con el propósito de consultar a los electores sobre la ampliación del canal de ese
país. El acontecimiento político tiene relevancia, pues se trata de una forma de consulta a
los ciudadanos sobre un asunto trascendente para esa nación.
1.- Panamá tiene una población similar a la de Guerrero. En el último reporte los
panameños sumaban 2 millones 915 mil habitantes, con un porcentaje de analfabetismo
cercano al 8 por ciento y una población indígena del 10 por ciento.
2.- El referéndum reciente en Panamá, es un ejemplo de cómo las decisiones
fundamentales de una nación o de una entidad federativa, no deben ser tomadas sólo por
los representantes populares formalmente constituidos, toda vez que son determinaciones
que involucran el destino de un pueblo, el futuro de una comunidad y asuntos tan
importantes no pueden dejarse en manos de las elites, de las corporaciones, de los
agrupamientos políticos institucionalizados en gobiernos o en legisladores.
3.- Las instituciones: gobiernos, legisladores o jueces, nunca son imparciales, tienen
motivaciones, compromisos, formaciones personales, ideologías, intereses que definen
su actuar en la función pública, por ello en estos casos se han creado las figuras de
democracia directa, de participación ciudadana en las decisiones importantes de un
pueblo, para no dejar en manos de una clase política el destino de una nación. El voto con
el cual se delega la representación, no implica una cesión total de la voluntad política del
ciudadano para con el representante, sino sólo una decisión electiva que debe estar sujeta
a los compromisos adquiridos con los electores.
4.- El pueblo de Panamá tuvo que luchar por la recuperación de su canal que había sido
despojado por el gobierno de Estados Unidos, quienes como siempre tan generosos con
sus prójimos hermanos latinoamericanos les hicieron el favor de apropiarse del canal para
administrarlo durante casi cien años, pero gracias a la visión y compromiso nacionalista
del ex presidente Omar Torrijos, en 1999 lograron que se les regresara la soberanía sobre
el canal.
5.- En el referéndum panameño participó aproximadamente el 40 por ciento del electorado,
del cual un 79 por ciento se manifestó a favor de la ampliación del canal por donde pasa
actualmente casi el 5 por ciento del comercio marítimo mundial. La asistencia a las urnas
fue normal, pues generalmente en este tipo de consultas no hay una participación masiva
de la ciudadanía, sin embargo es fundamental que para estos casos siempre se consulte
a los electores.
6.- Las formas directas de participación ciudadana como el referéndum y el plebiscito, son
muy útiles en los sistemas democráticos pues legitiman decisiones importantes y ayudan
a resolver crisis sociales o institucionales. A propósito de la reforma del Estado en
Guerrero, parece inminente la incorporación a nuestras instituciones políticas de las
figuras de democracia participativa como el plebiscito, el referéndum, la iniciativa popular y
la revocación de mandato.

[email protected]